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A Matemática e a eliminação da malária

A malária (ou paludismo) é uma doença grave, causada por um parasita transmitido ao Homem através de um mosquito. Esta doença mata todos os anos milhares de pessoas em todo o mundo e as tentativas para a erradicar nem sempre têm sido bem sucedidas.
Recentemente, uma equipa do Instituto Gulbenkian de Ciência, em Oeiras, em parceria com uma equipa do Quénia, desenvolveu um modelo matemático de transmissão da malária que permite definir com mais exactidão até que ponto se pode erradicar a malária nas diferentes regiões.
Este modelo teve em conta,  pela primeira vez, os casos de infecção assintomática, ou seja contou com todas as pessoas que desenvolveram imunidade à doença, mas que ainda são portadoras do parasita e, por isso, capazes de contagiar outras.
As conclusões deste trabalho poderão ajudar a definir estratégias mais eficazes para combater esta doença que atinge sobretudo os países mais pobres.

Imagem: Ute Frevert/ Margaret Shear

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